lunes, agosto 19, 2019

Para no llorar como Argentina


Los resultados en las primarias argentinas reviven al fantasma del socialismo del siglo XXI, el populismo y la corrupción descarada en la región. Muchos señalan el gradualismo adoptado por el gobierno de Macri como el gran culpable.

El argumento es que Macri, en lugar de enfrentar los errores y horrores del kirchnerismo y hacer los cambios necesarios, ha sido muy tibio en sus políticas económicas, no redujo el gigante tamaño del Estado, ni el déficit fiscal. En fin, no se atrevió a ser el presidente que debía ser y ahora está pagando por su falta de decisión.

Difícil comprender la causa de fondo. La política no siempre hace sentido. Juegan más las emociones, pasiones y percepciones que la razón. Es difícil entender cómo la gente puede votar a favor de Cristina Fernández, culpable directa de la crisis que viven. Y en lugar de castigarla con el voto, castigan al gobierno que intenta, aunque sin éxito, sacarlos de esa crisis.

Como siempre, lo que sucede en otros países de la región nos lleva a pensar en el nuestro. Tenemos un pasado reciente muy similar. Ambos países venimos de experimentar las desastrosas consecuencias de gobiernos corruptos y populistas alineados al socialismo del siglo XXI. En ambos países, los gobiernos actuales buscan cambiar los errores del pasado.

Hay una obvia diferencia. Mauricio Macri fue el candidato de oposición que ganó con una plataforma de cambio. Lenín Moreno fue el candidato gobiernista que ganó con una plataforma de continuismo. De Macri se esperaba un cambio radical de un modelo estatista, controlador y populista a uno moderno, abierto, liberal y eficiente. De Lenín esperábamos más de lo mismo. Más despilfarro, más estatismo, más populismo.

No fue del todo así. En lo político, Lenín nos sorprendió distanciándose casi de inmediato del socialismo del siglo XXI. Y ha logrado desmantelar en buena medida el correísmo y desnudar su corrupción. Será difícil para Correa y su pandilla volver como Cristina. Pero no podemos estar seguros. Siempre puede aparecer otro populista que ocupe ese espacio disponible a la izquierda del tablero electoral.

En lo económico sí encontramos preocupantes similitudes con Argentina. Por un lado, este gobierno tiene importantes figuras que empujan la apertura comercial, el libre mercado, la reducción del Estado, entre otras políticas clave. Por otro, parecería que el aparato burocrático, la inercia estatista, o fuerzas dentro del Gobierno renuentes al cambio, se encargan de bloquear los intentos por liberalizar nuestra economía. Avanzamos por el camino correcto, pero muy lento y con desvíos inciertos.

Mientras avanzamos hacia la integración regional y acuerdos de libre comercio, mantenemos sectores protegidos, aranceles, trabas y rigidez laboral. Mientras se hacen ciertos recortes en el sector público, continuamos con un gasto público irresponsable. Vamos lentos, temerosos, a lo Macri. Tenemos, eso sí, una gran ventaja frente a los argentinos: nuestro dólar, que nos libera del pánico, nos da tranquilidad.

Ojalá lo de Argentina nos abra los ojos. Las buenas intenciones importan poco si no hay trabajo y plata en los bolsillos. Los abusos, la corrupción y la incompetencia del correísmo no garantizan su desaparición política. Es momento de que el Gobierno tome decisiones postergadas y camine firme hacia los cambios urgentes.


lunes, agosto 05, 2019

¿El final de los verdes?


En la computadora de quien fue la asistente del expresidente Correa quedó todo bien guardado y ordenado. En el ya famoso archivo de Excel VerdeFinal aparecen los montos y detalles de las “donaciones” que Alianza PAIS y ciertos funcionarios recibían por parte de empresas beneficiadas con contratos estatales. De toda la gran corrupción de la era correísta esto es apenas un pedacito, unos cuantos milloncitos que para el correísmo eran poca cosa. Pero este caso muestra de frente a esa maquinaria que operaba detrás de las supuestas manos limpias y corazones ardientes que tantos nos vendieron.

Que una empresa entregue dinero para apoyar a un político o movimiento político no tiene nada de malo. La política, como cualquier actividad, necesita plata, requiere donantes, personas y empresas que apoyen. Lo grave, lo sucio, está en que una empresa que contrata con el Estado entregue dinero al partido político y a los funcionarios en el poder que deciden sobre esos contratos.

Yo te doy un jugoso contrato público y tú me das plata a cambio. Contratista feliz, funcionarios felices. Todos felices menos los millones de ecuatorianos a quienes nos vieron la cara feriándose y repartiéndose nuestra plata, nuestros impuestos, nuestros recursos.

Más allá de montos, nombres y hojas de Excel, lo que más preocupa es que nos hemos acostumbrado tanto a la corrupción que parece no importarnos. Las encuestas muestran a un Correa todavía fuerte, que hasta tendría opción de ganar la presidencia si pudiera lanzarse nuevamente. A pesar del enorme despilfarro, la corrupción, los abusos y la incompetencia comprobadas de su gobierno, muchas personas estarían dispuestas a votar otra vez por su caudillo.

El fenómeno lo vemos también en Argentina. La expresidenta Cristina Fernández de Kirchner, ahora candidata a vicepresidenta, sigue siendo muy popular y mantiene una fuerte intención de voto en su país. Quien lideró un gobierno probadamente corrupto e inepto tendría posibilidades de volver al poder.

¿Puede nuestra adoración por los caudillos populistas nublar tanto nuestra razón ante todas las evidencias de corrupción? ¿Entendemos que la mayoría de los problemas de hoy son consecuencia de la irresponsabilidad y despilfarro del gobierno anterior? ¿Nos da igual como sociedad que un político sea un sinvergüenza mientras sea mi sinvergüenza?

Aquí somos todos culpables. La mafia correísta y cualquier mafia política existe porque lo permitimos. Porque muchos miraron para el otro lado cuando el despilfarro y corrupción del gobierno los beneficiaba. Porque mientras a mi negocio le vaya bien, mientras tenga un contacto en el gobierno que me dé contratos, que sigan robando nomás, que sigan despilfarrando.

El documento VerdeFinal y todas las claras pruebas de corrupción del correísmo no acabarán con Correa y su pandilla. En una sociedad tan salpicada de corrupción, dudosa de sus valores, los corruptos siempre tendrán un lugar. Nos acostumbramos a ellos. Se vuelven la norma.

Mientras no valoremos la honestidad en nuestros líderes, mientras los corruptos y sinvergüenzas no sientan un rechazo social, ellos no se irán. Solo nos queda que la justicia actúe de verdad, que haga lo que como sociedad parece que no queremos hacer. Que los hagan responder por sus abusos. Que los pongan en su lugar. Que les marquen su final.


lunes, julio 15, 2019

De igual a igual como Carapaz


Dejamos Unasur, ese bloque retrógrado de la región, dejamos su elefante blanco, dejamos los discursos embarrados de socialismo. Y ahora, estamos cerca del bloque pragmático y racional, la Alianza del Pacífico. Finalmente, abandonaríamos el aislamiento y el proteccionismo para apostarle a la apertura comercial e integrarnos al mundo.

Deberían ser obvios los beneficios de la integración comercial. Todos ganamos al comprar productos más baratos, libres de aranceles y al poder vender nuestros productos a un gran mercado regional. Pero ciertos empresarios locales, acostumbrados a vivir de la protección y privilegios del Estado, insisten en mantenernos aislados del mundo, en perpetuar nuestra nociva tradición nacionalista.

Luego de la noticia de que Ecuador se incorporaría este año a la Alianza del Pacífico junto con Perú, Chile, Colombia y México, se publicó un comunicado de la Cámara de Pequeña y Mediana Empresa de Pichincha, la Cámara de la Industria Automotriz Ecuatoriana y la Federación Ecuatoriana de Industrias de Metal mostrando su preocupación. Ahí indican que este acuerdo comercial pone en riesgo miles de empleos de sus industrias, profundizaría el déficit comercial, aumentaría la salida de divisas y pondría en riesgo la dolarización. Todo un combo de esos cucos que durante diez años le escuchamos a Correa.

Se entiende la preocupación de ciertas industrias que no podrán competir con sus pares de los otros países una vez que se retiren aranceles. Pero no podemos seguir perjudicando a millones de consumidores para favorecer unas pocas industrias protegidas. No podemos desaprovechar ese gran mercado de potenciales consumidores de nuestros productos. No podemos seguir postergando el desarrollo de todo un país por mantener a un pequeño sector industrial incapaz de competir.

Con la Alianza del Pacífico y la apertura comercial seguramente desaparecerán algunas empresas hoy protegidas. Sobrevivirán las más fuertes, las más eficientes y modernas. Tendremos que concentrarnos en lo que hacemos bien, en los sectores donde sí somos competitivos.

Con la apertura comercial no queda más que competir. Se acaban privilegios y toca ponerse a trabajar de verdad. Al final nos beneficiamos todos al poder elegir mejores productos de cualquier lugar del mundo, al mejor precio.

Cuando nuestra selección sub-20 gana en el Mundial o vemos a Richard Carapaz en el podio se nos infla el pecho y gritamos que sí se puede, que podemos competir con cualquiera. A nadie se le ocurre pedir condiciones especiales para nuestros deportistas por ser ecuatorianos. Pero cuando nos toca competir en el mercado internacional ahí sí lloramos para que nos protejan. Ahí ya no nos gusta eso de competir de igual a igual.

Ahora que estamos en la onda del acuerdo nacional, pongámonos de acuerdo en renunciar para siempre al proteccionismo, en ser un país abierto, libre y competitivo. Así como con la dolarización se acabó para siempre la posibilidad de que un populista encienda la máquina de imprimir billetes, debemos blindarnos de cualquier arancel creado dizque para proteger la industria nacional.

Lenín Moreno resumió bien en un tuit lo que significa la Alianza del Pacífico: “Más mercados internacionales para pequeños y medianos productores, más oportunidades de inversión y comercio; es decir, más empleo y trabajo para los ecuatorianos”. Esa es.